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作者: 諾亞.霍利 (Noah Hawley)
譯者:王瑞徽
出版社:皇冠
出版日期:2017/06

 

【內容簡介】

沉默,可能是因為不知情,
但也可能正是因為知情……

  燒腦神劇《冰血暴》編劇精心打造最高傑作!
  2017「愛倫坡獎」最佳小說!
  Amazon書店年度10大好書!

  ★《洛杉磯時報》暢銷排行榜第1名!
  ★《紐約時報》2016年度選書!書評盛讚:「2016年數一數二的頂尖懸疑小說」!
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  ★RealClearBooks網站「今夏最佳驚悚小說榜」!
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  墜落之前16分鐘,機長向乘客保證安全無虞。
  墜落之前24小時,他不知道他會搭上一班失事的飛機。
  墜落之前的許多年,他畫下飛機墜落的那一刻……

  一個濃霧彌漫的夏夜,一架載有十一名乘客的私人飛機從瑪莎葡萄園島起飛,準備前往紐約。機長向乘客保證,大霧並不會影響飛行,然而在十六分鐘後,飛機墜入海中。沒沒無聞的畫家史高與媒體大亨家族的四歲男孩奇蹟似地生還,男孩也因此成為龐大財產的唯一繼承人。

  除了媒體大亨一家四口,機上還載有華爾街鉅富和他的妻子、人稱「不死鳥」的保鑣老手、玩世不恭的年輕副機長、剛經歷失戀的女空服員,以及飛行經驗豐富的機長。如今這些人全成了海底魚蝦的飼料,而他們複雜的來歷,更讓整齣悲劇多了層神秘的色彩。

  媒體炒得沸沸揚揚,陰謀論四起,史高一邊安撫事發後變得沉默寡言的男孩,一邊必須面對輿論的質疑。飛機失事也許是意外,但要怎麼說明與其他乘客素不相識的史高,會與影響世界的兩大巨頭共搭一班飛機?又要怎麼解釋史高在搭上飛機的許多年之前,就已經開始創作飛機失事的畫作?

  或許,你所認為的巧合,其實都不是巧合。
  因為偶然加上偶然,就會成為必然。

 

 

【讀書心得】

  主角史高在因緣際會下搭上了一班私人飛機。數十分鐘後,飛機墜海,最後的生還者只有他與小男孩。從那一刻開始,史高原本平靜的生活就翻起滔天巨浪,每個人都在問「為什麼」,為什麼他會搭上那班飛機?為什麼他可以活下來?他與其他人是什麼關係?起飛前他在做什麼?每個人都拚了命挖出飛機墜落之前,所有機上乘客的經歷。於是我們要問了,這場墜機意外,究竟是麼發生的?到底是巧合、意外或是精心算計的結果?

  

  這本《墜落之前》我認為作者想表現的三大主題是:

一、人生「巧合」或是「必然」的結果?

二、男主角史高個人的成長歷程

三、新聞與藝術的相似性

 

  對於第一個主題,我想引用三句話來解釋。作者在本書第一頁就開宗明示了:

  每個人都有自己的人生道路,自己的抉擇。兩個人最後為何會在同一時間出現在同一地點,是個謎。...想預測我們會去哪裡,遇上那些人,實在是毫無意義。

...  

  每個人都有個來處。我們都有自己的故事,人生沿著曲曲折折的軌道展開,不期然地撞在一起。

...

  有多少其他的「事件」湊巧交會在一起,產生了象徵性的連結?    

  也就是說,我認為作者想表達,那些每天跟你擦肩而過的路人,其實對個人的生命來說不過是水面漣漪,過了也就散了,所以「毫無意義」,也就是「巧合」而已。然而,若是其中一小撮人與你共同經歷了某些事件呢?這個巧合還能稱之為「無意義」嗎?這些巧合就變成了一種實際存在的標記,深深在你的靈魂裡刻下痕跡,讓有相同經驗的人連結在一起。往後他們的各種抉擇,就再也不是巧合,而是受到這些事件影響後的必然。所以史高偶然遇見瑪姬,偶然搭上了那班飛機,經歷了墜機意外,那麼他與JJ往後的生活就產生了連結,他與JJ的默契就不是心靈相通的那種偶然巧合,而是生死與共後的彼此理解。

 

  至於第二點,因為史高是墜機後的唯一生還者,所以很大的篇幅在描述他個人的經歷。我覺得「水」這個東西在本書裡對他人來說是死亡的象徵,但是對史高來說卻是一種「重生」的意象。他當上畫家是愛上那個代表水的藍色;紙醉金迷的荒唐在一場游泳後結束;而自己生命延續的價值,是在暗夜裡揹著男孩游過大洋,在小溪邊陪著他打水漂。所以每一場的「水」都像是洗掉他破舊不堪的人生,重新滌出他新的一面。別人是一層一層向水底跌落,而他卻是從水底一層一層地浮上來。所以墜落之前的他,與墜落之後的他,又是完全不同的兩個人。

 

  第三點,新聞與藝術的相似性。我覺得作者將背景設為新聞(比爾)與藝術(史高)的互相映襯是很有趣的。在本書裡,新聞趨向藝術化,而藝術卻趨向新聞化。書中所被報導的新聞是採取在現實上東加一筆;西添一畫的方式在呈現,這一幕在道格受訪時最為明顯。比爾竭盡所能地引導道格的談話往「腥羶色」的方向走去,扭曲了事實。套句史高說的:究竟生還者的性關係跟墜機意外有什麼關聯呢?他說:「只因為兩件事連著發生,並不表示這當中必然有因果關係。

  而與之相對的,原本被認為無法百分之百傳達真實現象的藝術品卻被當成真實事件來看待。史高的那些災難畫被懷疑是墜機背後的陰謀,是預先報導了即將發生的災難。其立論根據何在呢?雖然意外發生後我們要檢視所有的相關線索,但是不以證據說話,只擅自妄想猜測,在本書中這兩者的對比真是太諷刺了。

 

  結論,作者以拼圖的方式,一個個呈現了機上乘客的過往。有什麼相似之處使他們走向了這個結局?在我看來,他們就好像往葡萄園島匯流的支流,從四面八方匯聚而來,然後向外海衝去,結束了自己的人生,只有史高這個游泳高手免於一難,而原因呢?這也不過是他偶然看到了傑克‧拉蘭泳渡惡魔島罷了。三十年前的他看到傑克身負重物渡過海洋,三十年後輪到他自己拖著男孩橫越大洋。命運的安排就是這麼奇妙!

 

  本書榮獲2017「愛倫坡獎」最佳小說,說什麼也要找出時間看一看的,誰知道會不會在往後對你造成什麼影響呢?本書推薦給所有人!

 

 

 

 

 

 

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